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Teaching Immigrants

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Una hispana dedica su vida a la enseñanza para que los inmigrantes logren la integración

21 de julio de 2008, 11:30 AM

 

Paterson (Nueva Jersey), 21 jul (EFE).- La argentina Gaby Rinkerman combina su trabajo en el Centro de Tecnología Comunitario de Paterson con la enseñanza del inglés, convencida de que la educación es el camino para que los inmigrantes se adapten a este país.

 

"Cuando yo llegué a este país me sentía confundida, deprimida y sola, la orientación de una vecina cubana me animó a comenzar a estudiar y a salir de mi encierro y mi tristeza, ese fue el primer paso para cambiar mi vida, desde entonces entendí que todos necesitamos en algún momento alguien que nos ayude a ver mejor el camino", dijo Rinkerman en entrevista con Efe.

 

A la edad de 20 años decidió dejar los estudios de medicina que cursaba en su natal Argentina para buscar nuevas y mejores oportunidades de desarrollo personal y profesional.

 

Llegó a los Estados Unidos con muchas ilusiones, pero pronto la barrera del idioma y su convicción de que no podría aprenderlo la hicieron sentir que perdía su identidad.

 

"A mi siempre me gustó escribir, hablar y comunicarme con los demás, pero siempre lo hacia en español. Para mi, el inglés era casi un imposible, por eso al principio tuve que trabajar en lugares que demandaban mucho esfuerzo y poco inglés", relató la educadora.

 

Gracias a la insistencia de una vecina, Rinkerman llegó al Passaic County Community College (PCCC) a estudiar el primer nivel de inglés como segundo idioma (ESL) en 1981, desde entonces su vida quedó ligada a este centro de enseñanza.

 

Allí se graduó en 1983 en Artes Liberales, luego asistió dos años a Montclair State University donde obtuvo en 1985 su titulo en psicología.

 

Ese mismo año comenzó a trabajar como tutora en el laboratorio de inglés de PCCC.

 

"Yo cursé todos mis estudios con ayudas financieras, becas y otras facilidades que están disponibles para los estudiantes, es necesario que preguntemos, que busquemos información y que creamos que sí es posible", aseguró la argentina quien es madre de tres hijos.

 

Rinkerman recordó que su profesora de inglés en Adrogue, al sur de la provincia de Buenos Aires, en muchas ocasiones le dijo que ella jamás aprendería el idioma anglosajón y casi la convence.

 

En 1990, Rinkerman finalizó su maestría en la Universidad de Columbia, en Nueva York, donde se especializó en TESOL, (Teachers of English to Speakers of Other Languages), ese mismo año se convirtió en profesora de inglés a tiempo completo en PCCC.

 

"Nunca le creas a nadie que te diga que no puedes hacer algo, la única persona que puede detenerte eres tú mismo", enfatizó.

 

En el 2000 asumió la dirección del Centro de Tecnología Comunitario de Paterson desde donde ofrecen a la comunidad en general programas de enseñanza en computación, negocios, finanzas y tecnología, entre otros.

 

Paterson es una ciudad de unos 150.000 habitantes de los cuales el 50 por ciento es de origen hispano.

 

"Cada día atendemos a muchos inmigrantes que están comenzando a estudiar y muchas veces se desaniman porque sienten que les cuesta mucho, a todos les cuento mi historia para que no pierdan la fe", explicó la docente que ya lleva 29 años en este país.

 

"Estoy convencida de que los estudios y la preparación hacen una diferencia importante en la vida de todos, especialmente los inmigrantes. Yo tuve una mano amiga que me mostró el sendero y por ello siento el compromiso de ayudar a otros a que lo consigan", concluyó.

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